Blog search



Mary from Athens


My name is Mary Samolada. I’m a Greek volunteer. I was born in Belgium, and since I was 13 years old I have been living in Athens.

Next March I will become 47 years old. I have two daughters, and for most of my life I have been teaching French in the private sector. I really like teaching and it is something I do even during my free time. For the past three years I have been teaching Greek to immigrants and refugees who come to Greece in search of a better life.

My first experience as a volunteer was during the Olympic Games in Athens in 2004. I’m a member of the Synexistes Ethelontes Athina 2004, which is a voluntary association founded by the volunteers who worked in the Olympics Games during that year. As a volunteer I have also worked, either through the Synexistes Ethelontes Athina 2004 or by myself, for NOGs and have been involved in other national and international voluntary activities, such as sports events and reforestation campaign.

In my opinion, volunteering is a great idea and it should be regarded as something as significant as the ideas of democracy and freedom. Every activity carried out as a volunteer offers us valuable knowledge and satisfaction, and it teaches us how to cooperate with different people and personalities, nationalities and cultures. It also offers us the chance to exchange points of view and to open our mind to look at our society in a different way and to better understand what it is to be a human being. Working as a volunteer we feel fulfilled because we are part of what is happening around us and “we add our little stone” in the construction of the imperfect world instead of sitting in the comfortable corner of our sofa, watching TV and blaming society for all the injustice and unfortunate events, without showing any signs of responsibility for what is happening:

The war in Afghanistan isn’t our fault …but we can ease the pain of a refugee by offering them the knowledge of our language…

The fires that are burning our planet aren’t our fault …but we can plant a tree and give it a chance to grow and survive and become a centenary tree.

The extinction of thousands species isn’t our fault…but we could take part in the study and monitoring of our country’s fauna and flora to proudly pass onto our children a wetland where a rare species survives and breeds, thanks to us.

For all these reasons I’m here among other volunteers to work in the wetland at Agras-Vritta-Nisi, a magic place in the north of  Greece, where I can hear and watch magnificent flying creatures in their natural environment and not in cages at a zoo. I can also meet the locals

who overcome their poverty and their problems and open their arms to the volunteers and the work developed by the HOS.

I’ve come here just for one week and six days have already passed….I don’t want to leave…but that’s inevitable….I’ll return!

 Γεια σας ,

Ονομάζομαι Μαίρη Σαμολαδά. Είμαι Ελληνίδα εθελόντρια ,γεννημένη στο Βέλγιο και από 13 ετών μένω στην Αθήνα.

Τον Μάρτη γίνομαι 47 ετών, έχω δύο ενήλικες κόρες και το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου ασχολούμαι με την διδασκαλία της γαλλικής γλώσσας στον ιδιωτικό τομέα.

Η διδασκαλία με εκφράζει απόλυτα και τη συνεχίζω  στον ελεύθερο χρόνο μου, σαν εθελόντρια, διδάσκοντας ελληνικά σε μετανάστες ή πρόσφυγες που ήρθαν στην Ελλάδα προς αναζήτηση   καλύτερης ζωής.

Η επαφή μου με την εθελοντική εργασία πρωτοξεκίνησε το 2004 με τους Ολυμπιακούς Αγώνες στην Αθήνα. Είμαι μέλος του Συλλόγου Συνεχιστές Εθελοντές Αθήνα 2004 και συμμετέχω ενεργά σε διάφορες εθελοντικές δράσεις (αθλητικές διοργανώσεις , ελληνικές ή διεθνείς, δεντροφυτεύσεις, συνεργασία με ΜΚΟ…)είτε σαν μέλος του Συλλόγου είτε σαν απλή εθελόντρια.

Πιστεύω ότι ο εθελοντισμός είναι μια υπέρτατη ιδέα όπως είναι η Δημοκρατία, η Ελευθερία…

Κάθε δράση εθελοντική σου προσφέρει γνώση και ικανοποίηση.Μαθαίνεις να συνεργάζεσαι με διαφορετικές προσωπικότητες, εθνικότητες, ανταλλάσεις απόψεις, διευρύνεις τους ορίζοντες σου για το τι εστί “άνθρωπος” και τη θέση σου απέναντι στη κοινωνία ή μέσα στην κοινωνία στην οποία ζεις. Νιώθεις “γεμάτος” γιατί ΣΥΜμετέχεις σε όσα συμβαίνουν γύρω σου. Προσθέτεις το δικό σου λιθαράκι στην οικοδόμηση του ατελούς κόσμου και δεν κάθεσαι απλώς στην βουλιαγμένη μεριά σου στον καναπέ, παρακολουθώντας τηλεόραση και αναθεματίζοντας τη κοινωνία για όλα τα κακώς κείμενα, βγάζοντας απ’έξω τον εαυτό σου.

Για τους θανάτους στο Αφγανιστάν δεν φταις εσύ… όμως μπορείς να διευκολύνεις τη ζωή ενός πρόσφυγα προσφέροντας τη γνώση της γλώσσας σου…

Για τις φωτιές που κατακαίνε τον πλανήτη δεν φταις εσύ… όμως μπορείς να φυτέψεις ένα καχεκτικό δεντράκι που ίσως κάποτε επιβιώσει και γίνει αιωνόβιο…

Για την εξόντωση χιλιάδων ειδών δεν φταις εσύ… όμως μπορείς να συμμετάσχεις στην καταγραφή της πανίδας και της χλωρίδας του τόπου σου , για να παραδώσεις με περηφάνεια στα παιδιά σου έναν υγρότοπο όπου επιβιώνει και πολλαπλασιάζεται ένα σπάνιο είδος χάρη και σε …σένα !

Για όλους αυτούς τους λόγους λοιπόν , βρίσκομαι ανάμεσα σε άλλους εθελοντές ,στον υγρότοπο Άγρα-Βρυττών-Νησίου , μια μαγευτική γωνιά της Βόρειας Ελλάδας, όπου ακούω και βλέπω πανέμορφα πτερωτά πλάσματα, στο οικείο τους περιβάλλον και όχι σε κλουβιά ζωολογικού κήπου. Γνωρίζομαι με τους ντόπιους, που παρ’όλη τη φτώχεια και τα προβλήματά τους , αγκαλιάζουν τους εθελοντές και το έργο της Ορνιθολογικής.

Πέρασαν ήδη έξι μέρες και ήρθα μόλις για μια βδομάδα….δεν θέλω να φύγω…αλλά είναι αναπόφευκτο….θα ξανάρθω !

ΥΣ.Θέλω να ευχαριστήσω ιδιαίτερα τον Fabio  που πρόσφερε τη βοήθεια του για  την απόδοση του άρθρου στην αγγλική γλώσσα.


         St. George church

     the wet meadows

         me and Fabio to the springs

          the beautiful springs

 the church of Panagia Mesonisiotisa near to Nisi village

  the famous waterfalls of Edessa

a big perennial platanus in the park